生活在美国之我见我闻

 

                                                          美国西雅图 冯秀英

    

                            一、西雅图印象  

 

  为答谢曾经支持过我的读者们,也谢网主的支持和鼓励,我就继续写一些我见我闻给喜欢我写美国生活的读者们,以表谢意!

     小女子虽不才,却独喜捧老三届留言簿的场,常即兴便留言与众同乐,皆因我是侨中书友,感觉此地如校园般,所以便成为我作乐的地方。一段我抒、我见、我闻之美国生活始料不及会引起一场政治风云,实属意外,也未料及一些喜好执字粒朋友也会是我的读者之一,多谢捧场!

  闲来,喜品茶兼听音乐,报纸在这悠闲时间所充当的重要角色是少不免的。尽管资讯发达的年代,上网已可以知道很多眼不见、耳不闻的世界事,但我还是对报纸情有独忠。有时家人见我阅报的专注还取笑我连卖告白板都唔舍得放过,然我自得其乐。每逢休息日早上,总喜音乐伴随一张报纸一壶茶,别以为生活在美国就喜欢个性自我,实在是有苦衷的,生活在美国,中国的饮食文化虽被美国人认同及喜爱,但要想把中国餐馆代替麦当奴是不可能的事,因为美国人不会放弃炸薯条、汉堡包的,所以,尽管麦当奴被人骂为垃圾食物,但午餐时间照样排长龙。西雅图的华人并不是太多,中餐饮业始终无法跟温哥华、三藩市、纽约来比较。因为没有稳定的人流,老板也难以留住手艺高薪水也高的厨师,这也可说是西雅图城美中不足之处。这里既得不到美食享受,干脆自己动手,健康兼有益。

   生活了多年的西雅图,我最怕它的雨季,有时下雨下足几个月,烦极了。小说常形容雨季浪漫,那是哄人的,当你上班下班也要打着雨伞时,什么浪漫都没有了。我讨厌雨季,但充足的雨水却给华州带来常青州的美誉,温和的气候加上房价适中,还有,波音、微软、星巴克、NORDSTROM 百货等实力宏厚的大公司都是西雅图的产物,这些大公司为西雅图人创造了很多的就业机会,因此,宜人的气候和容易就业便吸引了很多外州的人也迁来此定居。我也有几个朋友都是从纽约迁过来的,他们都说抵受不了纽约热又热死人,冻又冻死人的气候,跑了几个大城市,最后还是选择这里定居。很多杂志都评西雅图是世界上最适宜居住与游憩的地方,看来是有其根据的,想想,原来自己生活的城市有着那么多外州没有的优点,这就多少把我对雨的厌烦抵消一大截。也曾走过几个美国大城市,好象真的都沒发觉什么地方能象西雅图地區那样,城市的规划有点象公园。除私家房屋的花园外,城市的每个角落都有花圃,各地方政府每年都花很多的经费在绿化城市环境,让人们四季都可以看见时令花草。

   西雅图其实是由很多个小城市组合而成为一个大西雅图地区,而真正的西雅图城是很小的,每个小城市都靠征收税项来维护自己的市容、道路和治安。所以,房价高的城市区域,环境就明显不同,花草树木特别多,道路宽阔平整,连警察巡警也多些,这并不是警察偏心维护部份城区,而是这些地区什么税都贵过人,羊毛出在羊身上,地方政府有钱了,所以样样好办事。

   西雅图不但被评为美丽的城市,还曾多次被评为是全美文风最盛的城市之一,最近还从过去两年来的文化第二大城,跃升成为全国文化第一的人文荟萃大都会。其中包括报纸的发行量、图数馆资源的利用,书店的数量,教育文化的成就,以及网络的连接与使用等,是根据各种数据评出来的。每个社区都有资源丰富的图书馆,孩子读高中时常要接送孩子去图书馆找资料,目睹每天都有很多的大中小学生在图书馆里认真地温习,认真地找资料,电脑宽频上网、COPY纸张油墨全部都是免费的,安静的学习环境加上齐全的资料和先进的电脑设备使到来的学生都形成一种很自觉的学习风气。

   西雅图的名牌大学不多, UNIVERSITY OF WASHINGTON (华盛顿大学),惯称为“华大”或“UW”,是公立的,能挤身进入美国名校的行列,实在也不简单。UW虽不及哈佛大学专门出产政界人物那么响当当,但UW的医学院却是全国响当当的,尤其儿科是全国的顶尖级,听说脑科也是顶尖级,工商科也很有名,科技研究更不在话下。为培育人材,西雅图得天独厚,微软总裁BILL GATEUW设了好几个奖学基金。进入名牌大学的门槛,中学培训的功劳少不了,除私校外(私家学校是有钱人家的特殊教育,普通家庭不容易负担),以公立中学排名,这里的学生素质都算高了,全国被排名的1000HIGH SCHOOL(美国的初中是两年制,高中是四年制,是分开的),我居住的东区城市竟然有3所进入前50名之内,BELLEVUE HIGH SCHOOL去年还排名第三,另外NEW PORT HIGH SCHOOL和另一所HIGH SCHOOL 分别排名2843,排名是根据学生升大学前要过的全国统一的考试分,以及正规大学的收录率计算。

  西雅图人很多人都拥有一张图书馆证,我也不例外,几年前,无意中发现每个图书馆都设有种类繁多的中文书籍专栏,古今小说、散文集、科技教科书等等,连中文的DVD、影带都可以借回家看,如果书架上找不到你想要的东西,可以通过图书馆的服务台或自己电脑操作落个ORDER,几天后,家里的录音电话就会告诉你什么时候去取书了。

  中国文化在美国逐渐被认同,连美国的一些大银行如BANK OF AMERICA内也大幅李白、杜甫的唐诗挂画挂在大堂正中央,显而易见,每次默念着古人的诗句,亲切之情悠然而起。在美国,但凡华人聚居的大城市,现在面对顾客的服务性行业,懂中、英文的中国职员特别受重用,尤其是美国银行,随时都有东方面孔的职员为你服务,瞄准越来越大的亚州市场,普遍的美国银行都很重视亚州客户,唐人街的美国银行,每个窗口前都有一个牌子写着“国语”“广东话”等等双语服务员,中国的崛起,使生活在海外的华人倍感地位提高。

美国很多评头品足的八卦杂志,西雅图除被评为最适宜居住的城市,还被评为西雅图人开车最文明礼让,如果去过纽约,这顶礼帽也戴得恰如其份。不过,当中又要算男士比女士礼让,这个发现是源于多年前,每次与先生外出,他必定是“柴可夫斯基”,我坐在旁边就象游客一样,不管东南西北,只是看窗外的风景。好几次,每逢有人“忽”一声爬他的头,他就会说:“你看你看,一定是美国女人”。我是女人,以为是他的偏见,就说:“干嘛一定是女人?”他说:“不信,带你验证一下。”于是,把车稍加油催前一看,果然没错,都是金发碧眼的女士。经过多次验证后,发觉东方面孔的女士也不少,可能男士们礼让,女士们就变相被“宠坏”了,不过这陋习要是生活在节奏紧张的纽约,也许没这麽好彩受礼让了。

偶然还发现,西雅图的名人还有一种美德,就是重内涵不重外表,我家离微软公司不远,只需10分钟车程,但我不是其职员也没有持其股票,所以从不踏足“贵境”,这次见美加校友组织游船河之便,也想作为一个景点让大家见识一下这个电脑巨霸发源地,还可让股东们顺道去微软公司巡视一下“业务”(据我了解,纽约的校友投资俱乐部持有微软股份的),于是与先生来个先头部队驱车前往探探路。本以为微软也象位于加州夕谷的CISCO(思科)那样,公司进口处标志堂皇醒目,办公大楼宏伟夺目,周围环境清幽雅致,湖边柳影,绿茵草地,春意盎然。绕了一圈后,竟发觉并不如我想象中如此这般规格,微软公司的外形不象其他大公司的豪华,但给我的感觉是实实在在,公司占地很大,几条街都是其物业,几十栋红墙办公大楼十分有规划地、部门标注清楚地座落在方园几公里的范围内。没有给人诗画一样的环境,却给人埋头实干的感觉。难怪有人说,物如其人。三年前,我姐的西餐馆里的一个美国侍应生(正读律师系的大学生)告诉我姐,他与家人一天去DINNER(他家人都是知识分子,常出入名人喜欢的美国餐厅),那天晚上刚好碰上微软总裁BILL GATE,竟然发现他还穿着70年代的萍果牌牛仔裤。想想我们,就别说70年代,就算90年代的牌子货也不知去向何方了,而他不但是世界首富,还是亿万慈善家。华州的教育事业他居功不少,BILL GATE的母亲生前是华大图书管理员,为了纪念他母亲,他用他母亲的名字在华大建了一个图书馆。他母亲是死于癌症,他又设立了一个研究癌症的基金。去年2005年,在他老父80岁生日时,又给华大法学院捐了3330万美金等等。这么一个世界首富,人们都对他的财富如何安排都很感兴趣,于是有人问他会留多少给他的儿女,他竟然不需思索就说:“不会留很多,还要留一个机会给他们去做梦。”留机会给孩子去做梦?意味深长的一句话,也尽显美国人的思想教育,把孩子供完大学,往后的路就由孩子自己去闯,BILL GATE不打算把身家全部留给孩子,就是要留机会让他的后代也象他那样,自己去创新、去奋斗、去创造属于自己的天空。

                                                                            052906